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Immigration, Transportation, and Education
Community Must Work Together
By Dr. Gene E. Bigler, Stockton, CA

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Published February 1, 2015

Several events have transpired over the last month to convince me that the crusade to create Stockton State College that I proposed as a community endeavor for the New Year should be expanded and broadened. I now believe and propose that we add cooperation on immigration, the development of the Central Valley high speed rail system, and Obama’s plan for free national higher education to our crusade for a Stockton CSU in 2015. Maybe it’s a little late for such a Christmas tree, but the divisive events and conditions I am concerned about convince me that we need to work together to develop these broad public purposes to light up our lives and build community together.
The revival of partisan bickering with the opening of Congress and the recent power play in the organization of the San Joaquin County Board of Supervisors illustrate how easy it is to divide us and divert our institutions from the community service missions they are intended to play. What we need now are to adopt this set of clear goals and work on bringing us together, help us overcome some of our most serious weaknesses and unite us with others in these potentially transformational enterprises for our city, our valley and state, and the nation.
Why these goals when there are so many other worthwhile projects and ideas? Certainly, there are many other valuable objectives to focus our efforts. I have elsewhere advocated for early childhood education, hunger and food security, environmental action and many other objectives I continue to support. Yet with respect to the four goals advanced here, I sensed greater potential for synergism, overcoming differences and especially for mobilizing the interests of and empowering the Latino community.
The cause starts with immigration and achieving enough change in status now, even if it is not yet comprehensive policy reform, to activate Latinos and make them more of the driving force for social and political change they have the potential to be. The outpouring of interest in taking advantage of the increased access to driver’s licenses here in California shows how much can be done with a concrete action with the potential to help people get ahead and deal with the daily challenges of life they face. Imagine how much more impact the concrete steps President Obama has proposed will have once the door for regularizing status is opened for five million people.
Now is a time to be vigilant, active and outspoken in favor of immediate changes in immigration action. Recalcitrant Republicans and their nativist allies who seek to prevent or overturn executive action on immigration need to be convinced that there will be increasingly near term political consequences for their refusal to allow so many immigrants to become a fully productive part of the communities in which they have lived for years. Although we certainly already do more to assimilate the newcomers to our society, we need to be mindful of the extent to which inadequate assimilation of immigrants in Europe in recent years has created a breeding ground for violence, wasted human potential, and a severe drag on economic progress.
Although I have rarely seen it mentioned, it should be clear that the high speed rail system will be a special boon for the brown community. Who will benefit more from the jobs, the low cost connections with the state’s key urban and power centers, and from the improved air quality? It is time we learn that high speed trains may be even better for us than low riders, and we should make it just as fashionable. High speed rail may even help keep our families together better than does the increasingly costly, decrepit, environmentally damaging and atomizing world of cars and airplanes. On my last trip to see my sister In Southern California, I spent four hours in a traffic jam along the way, and the frequency of such experiences in both the greater Los Angeles area and the Bay area make me reluctant to travel to either. Besides when gasoline prices return to their typical levels of recent years as they will before long, the out-of-pocket costs for the trip by rail might actually be comparable to the cost in a private car, besides being much faster and safer.
One of the most deleterious impacts of the growing wealth divide in America has been the increasing reluctance of our citizens to support public goods, such as education and public health, and infrastructure development and maintenance. America could never have built the dynamo of productivity that we have today if such attitudes had prevailed in the past, and with so many latecomers in the Latino and immigrant communities, we must be especially attentive and understand that coming together to build great works for our communities has always been a pathway to the mainstream in America.
Of course if public works can provide a road to the mainstream, higher education is a highway and Cal State Stockton would be a turnpike. President Obama’s proposal to make community college free would be an enormous benefit for Latinos and our region especially, both partly because our population is more concentrated here and because more of the Latinos in this region come from less educated families and have already dropped out of school. Community colleges are wonderful institutions for providing a second chance, for opening the door for late bloomers, and for sorting people into the myriad productive paths that need to be filled by our complex society.
Just as importantly, we need to understand that in our modern information based economy, two to three years of post-secondary education must be regarded as the new minimum standard for the population, not just a high school diploma. More education not only enables individuals to obtain better jobs and provide more for their families, but it is also the foundation for national economic growth and prosperity. Studies show that the average return from an additional year of high school education to the economy is about 10%, while it is almost 18% for higher education. President Obama has worked hard to restore economic growth and a modicum of prosperity to the country despite Republican obstructionism in Congress. Now he has welcomed the idea of free community college education advanced by Republican state governments and recognized its potential to spread access to opportunity across the country and strengthen our national growth path.
The President’s emphasis on expanding community college education is the right place to unify us both nationally and locally in support of higher education. While we must begin working for the creation of Stockton’s CSU and make that a part of our crusade for development this year, we need to start by bolstering San Joaquin Delta College, and Modesto College and their sister institutions throughout the valley. As San Joaquin County Supervisor Steve Bestolarides pointed out to me in response to my article last month, long before Cal State Stockton can get started, we need to support the creation of some vital four-year degree programs in our community colleges. Delta is beginning to explore the first steps in this direction, and it has the quality faculty and institutional soundness to get us started on the path that will provide the more highly trained human resources we need today, as well as lay the foundation for the Stockton State that will advance the process tomorrow.
Come join the crusade! Let’s welcome our immigrants, build a high speed rail system to move our people and integrate us in the state, broaden access to community college education and get Cal State Stockton started.

Inmigración, Transporte y Educación
La comunidad debe unirse en esta tarea

Los sucesos del mes pasado me han convencido que la cruzada para crear una Universidad Estatal Stockton —iniciativa que propuse para nuestra comunitaria para este año— debiese crecer y expandirse. Ahora creo y propongo que a nuestra cruzada 2015 se agregue: cooperación en inmigración, desarrollo de un sistema ferroviario de alta velocidad en el Valle Central, y el plan de Obama para una educación superior gratuita a nivel nacional. Quizás es algo tarde para tanta Navidad, pero las preocupantes condiciones y sucesos divisorios actuales me convencen que debemos unirnos para trabajar en estos vastos proyectos de bien público para darle vida y propósito de comunidad a nuestra existencia.
El resurgimiento de las rencillas partidistas al reiniciarse las sesiones del Congreso más el reciente juego de poder en la Mesa de Supervisores del Condado San Joaquín ilustra cuán fácil es dividirnos y desviar de su misión de servicio a la comunidad a nuestras instituciones. Ahora la tarea es adoptar este concreto conjunto de objetivos y trabajar en unirnos, sobreponernos a las debilidades que más no pesan, y aunarnos todos en esta empresa que no solo puede transformar nuestra ciudad, sino nuestro valle, nuestro estado y nuestra nación.
¿Por qué estas metas cuando existen tantos otros proyectos e ideas dignos de atención? De hecho hay muchos otras valiosas iniciativas por qué luchar. En otros textos he pujado por educación preescolar, seguridad alimenticia, acción medioambiental y muchos otros objetivos que sigo apoyando. No obstante, respecto de las cuatro metas que propongo aquí, presiento que hay un gran potencial para sinergia, para sobrellevar diferencias, y especialmente promover los intereses y la autodeterminación de la comunidad latina.
Esta causa comienza con inmigración y el lograr un suficiente cambio de la situación actual —aun cuando no haya todavía una reforma inmigratoria integral, en el que la comunidad latina sea esa fuerza motriz que podría ser para un cambio social y político. El gran interés manifestado por el nuevo acceso a las licencias de conducir aquí en California demuestra cuanto se puede hacer con una acción concreta, que puede ayudar a cierta gente a progresar y a enfrentar los retos de la vida cotidiana. Imaginen cuanto más se podría con los pasos que ha propuesto el Presidente Obama y se abra la puerta para regularizar la situación de cinco millones de personas.
Este es el momento de estar vigilante, activo y desinhibido a favor de cambios inmediatos a las acciones inmigratorias. Hay que convencer a los republicanos recalcitrantes y sus aliados nativistas —que buscan prevenir o derogar los decretos presidenciales sobre inmigración— que sus acciones contra tanto inmigrante que pudiera convertirse en actor productivo en las comunidades donde han vivido por tanto tiempo, les acarrearán consecuencias políticas a corto plazo. Aunque ciertamente hemos hecho bastante por asimilar a los recién-llegados a nuestra sociedad no debemos olvidar que la relegación de inmigrantes en Europa en los últimos años ha creado brotes de violencia, desperdiciado potencial humano y rezagado progreso económico.
Aunque rara vez se mencione, es importante notar que un sistema ferroviario de alta velocidad pudiese resultar en un auge para la comunidad cobriza ¿Quién se beneficiaría más con los empleos, el ahorro de conexión con los centros urbanos y de poder claves del estado, y la mejora en la calidad del aire? Es hora que nos demos cuenta que los trenes-bala pueden ser aún mejores que los low-riders y podemos hacerlos igual de atractivos. Un ferrocarril de alta velocidad puede, incluso, ayudarnos a mantener a las familias unidas… mejor que el crecientemente costoso, decrépito, contaminante y atomizante mundo de autos y aviones. En mi último viaje a visitar a mi hermana en el sur de California me pasé cuatro horas en un embotellamiento y la frecuencia de similares situaciones en el Gran Los Ángeles y el Área de la Bahía me retienen de visitar esos lugares por igual. Además, si los precios de la gasolina vuelven a los niveles típicos que hemos visto en los últimos años —lo que ocurrirá tarde o temprano— el costo de viajar por tren podría compararse al de viajar en auto particular, pero más rápido y seguro.
Uno de los impactos más dañinos del aumento en la brecha ricos-pobres en los EEU ha sido la reticencia de nuestros ciudadanos de apoyar el bien común como la salud pública, el desarrollo y mantenimiento de la infraestructura. Los EEUU jamás hubiesen podido crear el dínamo de productividad que tenemos hoy si semejantes actitudes hubiesen prevalecido en el pasado y, con tantos latinos que han llegado últimamente a las comunidades inmigrantes, no debemos olvidar que en aunarnos para construir grandes cosas siempre ha sido el camino estadounidense.
Si las obras públicas pueden brindar una avenida a la mayoría, la educación superior es una autopista y la Estatal Stockton va a ser una caseta. La propuesta del Presidente Obama de la gratuidad de las universidades comunitarias (community colleges) sería un enorme beneficio para los latinos y nuestra región especialmente, tanto porque nuestra población está más concentrada aquí, y porque la mayoría de los latinos en el área provienen de familias con menos educación y ya han abandonado los estudios. Las universidades comunitarias son maravillosas instituciones para ofrecer una segunda oportunidad, abrir la puerta a los rezagados, y para emparejar a la gente dentro del amplio espectro vocacional que necesitamos llenar en nuestra compleja sociedad.
De igual importancia es reconocer que en nuestra moderna economía basada en informática, dos o tres años de educación post-secundaria debiese ser un mínimo para la población, no solo un diploma de preparatoria. Una mayor educación no solo permite que la gente obtenga mejores empleos y pueda mantener mejor a sus familias, sino que también es la base para el crecimiento y prosperidad económica nacional. Los estudios revelan que la remuneración promedio por cada año de secundaria equivale a un 10%, sin embargo cada año de educación superior es de un 18%. El Presidente Obama se ha esforzado en restaurar el crecimiento económico y un ápice de prosperidad para el país —a pesar del obstruccionismo republicano en el Congreso. Ahora ha abierto la puerta a la idea de universidades comunitarias gratuitas propuestas por gobernadores estatales republicanos, reconociendo su potencial de diseminar acceso a las oportunidades por todo el país y fortalecer la senda al progreso nacional.
El énfasis del Presidente por expandir las universidades comunitarias es el lugar indicado para unirnos tanto nacional como localmente en respaldar la educación superior. Aunque debemos ponernos a trabajar en la creación de la Estatal Stockton y hacerlo parte de nuestra cruzada de este año, debemos empezar fortaleciendo el San Joaquin Delta College, el Modesto junior College y todas sus instituciones hermanas por el valle. Como me hizo notar el Supervisor del Condado Steve Bestolarides en respuesta a mi artículo del mes pasado, mucho antes de que se pueda comenzar una CSU Stockton, debemos primero apoyar la creación de vitales programas de cuatro años dentro de nuestras universidades comunitarias. Delta ya está explorando los primeros pasos en esa dirección, y cuenta tanto con los docentes calificados como la solidez institucional para ponernos en camino a una masa laboral mejor preparada como la que necesitamos hoy, al tiempo que sienta los cimientos de una CSU Stockton para continuar el proceso el día de mañana.
¡Únanse a la cruzada! Abrámonos a nuestros inmigrantes, construyamos un tren rápido para trasladar a nuestra gente e integrarnos como estado, ampliemos el acceso a las universidades comunitarias y demos comienzo a Cal State Stockton!

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