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A CSU FOR Stockton?
A Crusade for the New Year
By Dr. Gene E. Bigler, Stockton, CA

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Published on January 1, 2015

On December 2 our representative in Sacramento, Susan Talamantes Eggman, submitted Assembly Bill 38 which will require the State’s Legislative Analyst to conduct a study of the feasibility of creating a California State University (CSU) campus in Stockton. Three days later The Record columnist Michael Fitzgerald called the idea of Stockton State a silver bullet for our city. He did not exaggerate. Building a state university campus in a region with the size and characteristics of ours has the potential of becoming a transformational enterprise for our community, and the timing could not be better.
With the city of Stockton emerging from bankruptcy as we are now and with considerable recent change in our leadership, the development of a megaproject that can unite us all in a common purpose is sorely needed —it presents real prospects for spreading constructive change across our society, and that may be possible only if we campaign seriously for it.
The legislative study is bound to uncover lots of skepticism and opposition that facts alone might not overcome; that’s why a crusade is needed. New college campuses are extremely expensive and there is already a crisis over the funding of the state college and university system and rapidly rising costs for attending them. Besides, the argument might be made that Stockton and San Joaquin County are already served by a major private university: University of the Pacific; San Joaquin Delta College; and several other collegiate institutions.
As formidable as the cost problem may be, the fact is that the returns on public educational investments are enormous and easily demonstrable, but what is more difficult is the politics behind the outlays. The enormous cost of building the new prison hospital in Stockton was never an issue once the urgency of the project had been decided politically and judicially. This is why the mounting of a community crusade is crucial. Assembly Member Eggman has started the ball rolling, but now the issue is how much momentum can we build behind her wonderful initiative?
One way to develop enthusiasm is to consider the changes that will come with the creation of a large public educational program with the selective access of a California state college. San Joaquin County now ranks near the bottom of the state in educated population, literacy and many other indicators of educational achievement. As hard as Delta College works at helping our large population with little or no previous exposure to higher education get on the road to earning a college degree, the fact is that 42% more of the students who start will actually graduate and earn a degree if they can attend a state college rather than an open admission community college or similar for profit program. This change in achievement alone would overcome much of the difference between our area and most others in degree achievement.
Stockton has had the benefit of a connection to Stanislaus State for many years now, but unfortunately the nature of the extension program provided prevents our community from gaining the full impact of a learning environment that is represented by the contrast mentioned above. This is similar to the finding that one of the most important characteristics for improving the achievement of Latino students in college is encountering a Latino friendly campus climate. Commuter campuses and extension oriented programs purposely limit the potential to achieve such impact.
Building a new institution at a time of great demographic change also offers an unusual opportunity for our community. Research on higher educational achievement for over twenty years has shown that having a critical mass of students and faculty who share ethnic and cultural characteristics with first generation college students also contributes enormously to their success. Changing the color of the faculty at Pacific or Delta would be a much harder task than recruiting a new faculty for Stockton State that would look much more like the overwhelmingly colored cohorts of students who are now enrolled in high school in our region.
Finally and perhaps most importantly, Stockton has been facing a shortage of suitably educated workers that has impeded its growth and development for years. This problem may become even more critical now, especially in the health professions, because of the new facilities recently built or about to be created here. The size and complexity of this problem for a community as large as ours can be met only by the type of comprehensive public university that Cal State Stockton would be.
Although bringing a Cal State campus here would not address our immediate needs for greater security, for more jobs, for more equitable access to opportunity, for pension reform. for greater food security, for revitalizing our center city, for more affordable housing and health care, for reversing the destructive path of climate change, or for curtailing the terrible rate that our young people drop out of school or many other problems we face; however, it would in the long run help us deal with all of them. We need a Cal State campus in Stockton. It is time that we come together and work hard to make it happen.

¿Universidad estatal para Stockton?
Una Cruzada para este Nuevo Año

El 2 de diciembre, nuestra representante en Sacramento, Susan Talamantes Eggman, sometió el proyecto de ley #38 que dictaminaría que la Legislatura Estatal realice un estudio de viabilidad para establecer una sede de la Universidad Estatal de California (CSU) en Stockton. Tres días más tarde el columnista de The Record Michael Fitzgerald calificó la idea como santo remedio para nuestra ciudad. No exageraba. Levantar una institución universitaria estatal en una región como la nuestra podría convertirse en una empresa de trasformación para nuestra comunidad, y el momento no podía ser más indicado.
Con la ciudad de Stockton emergiendo de una bancarrota y con un significativo cambio del liderazgo, el desarrollo de un mega-proyecto que pueda unirnos con un propósito común es algo que realmente necesitamos —nos ofrece una tangible proyección para lograr cambios en nuestra sociedad, y solo será posible si presionamos seriamente con ese fin.
Se espera que el estudio legislativo se tope con un amplio escepticismo que los hechos, por si solos, no serán suficientes para contrarrestar; es por eso que se necesita hacer campaña. Las nuevas sedes universitarias son extremadamente caras y ya hay una crisis sobre la financiación del sistema universitario estatal y el creciente costo por estudiar en ellas. Además, se puede alegar que Stockton y el condado San Joaquín ya gozan de los servicios de una importante universidad privada: Pacífic; la Universidad Comunitaria San Joaquín Delta; y una cantidad de otras instituciones superiores colegiadas.
Irrelevante de cuan oneroso sea el costo —es un hecho que la remuneración de una inversión en educación es enorme y demostrable—lo difícil es la política que implica el desembolso. El tremendo costo de erigir un nuevo hospital penitenciario en Stockton nunca fue problema después que la urgencia de construirlo fue decidida política y judicialmente. Esa es la razón por la que una cruzada comunitaria es primordial. La asambleísta Eggman ha puesto la pelota en juego y ahora la pregunta es ¿Cuánta presión podemos poner tras esta gran iniciativa?
Una de las maneras de crear entusiasmo es enfatizar los cambios que la creación de un programa de educación pública de esta envergadura, con el selectivo acceso de una universidad estatal, traen consigo. Hoy por hoy y a nivel estatal, el Condado San Joaquín se cuenta entre los peores en el nivel educacional de su población, alfabetismo y otros indicadores educativos. Por mucho que trata el San Joaquin Delta College de ofrecer un puente a gente con poca o ninguna experiencia en educación superior para optar a un título universitario, lo cierto es que un estudiante tiene 42% más de posibilidades de terminar una carrera si asiste a una universidad estatal en lugar de a una institución de matricula abierta a cualquiera como las universidades comunitarias (community colleges) o universidades de lucro. Ese puro cambio marcaría una gran diferencia entre nuestra área y la mayoría de las demás respecto de titulación universitaria.
Stockton ha gozado del beneficio de la cercanía de CSU Stanislaus por muchos años, pero lamentablemente la naturaleza de los programas de extensión que ofrece impide que nuestra comunidad aproveche el beneficio integral que acarrea el tener el ambiente del aprendizaje en casa, como se menciona anteriormente. En igual medida esto afecta al estudiante latino, donde estudios revelan que una de las más importantes características para mejorar su rendimiento es el que encuentre un ambiente escolar donde el latino es bienvenido. Las clases a distancia y los programas de extensión limitan, intencionalmente, la posibilidad de crear esa conexión.
Levantar una nueva institución en tiempo de grandes cambios demográficos ofrece también una gran oportunidad para nuestra comunidad. Estudios sobre rendimiento académico por los últimos veinte años ha revelado que el contar con una masa considerable de universitarios de una determinada etnia o cultura contribuye enormemente al desempeño entre estudiantes primerizos de ese grupo. Cambiar el color de la docencia en Pacific o Delta seria una tarea mucho más difícil que contratar docentes para una nueva CSU en Stockton que reflejen al preponderante estudiantado de color que hoy en día estudia en las preparatorias de la región.
Finalmente —y probablemente de más importancia— Stockton ha experimentado una carencia de trabajadores calificados que ha entorpecido su crecimiento y desarrollo por años. El problema puede ahora acrecentarse más —especialmente en las profesiones médicas —dadas todas las nuevas instalaciones de salud que se han creado o crearán acá. El tamaño y complejidad de este problema para una comunidad tan grande como la nuestra solo se puede enfrentar con una institución integral del tipo que la Universidad Estatal de Stockton podría ser.
Lograr una sede universitaria estatal no será una solución inmediata a nuestros problemas de seguridad, más empleo, acceso igualitario a las oportunidades, reforma de pensiones, optimización del abastecimiento de alimentos, revitalización del sector céntrico, vivienda y salud asequible, revertir el impacto negativo del cambio climático, reducir el alarmante promedio de jóvenes que abandonan los estudios u otros muchos problemas que hoy nos aquejan; sin embargo nos ayudará —en el largo plazo— a confrontarlos. Necesitamos una Cal State en Stockton. Es hora que nos unamos y trabajemos para que se convierta en realidad.

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